വാഹനങ്ങൾക്ക് വിലക്കുള്ള ഏഷ്യയിലെ ഏക ഹിൽസ്റ്റേഷൻ.

39
Advertisement

കലവന്തിൻ കോട്ടയും പ്രബൽഗഡ് കോട്ടയും സന്ദർശിച്ച് രണ്ട് ദിവസമെടുത്ത ശേഷം പ്രബിൽ മച്ചി ബെർസ് ക്യാമ്പിൽ നിന്ന് ഒരു ഓട്ടോ വിളിച്ച് ഞാൻ ചൗക്കിലേക്ക് മടങ്ങി. യാത്ര ഒരു അനുഭൂതിയാണ്. താമസിക്കാൻ ഷെൽട്ടറും പാചകം ചെയ്യാനും കഴിക്കാനും ഭക്ഷണവും ഉള്ളതിനാൽ സമയമോ ദിവസമോ പ്രശ്നമല്ല, ക്ഷീണിച്ചാൽ മടക്ക ടിക്കറ്റ് എടുത്ത് നാട്ടിലേക്ക് മടങ്ങാനായിരുന്നു പ്ലാൻ.

മഹാരാഷ്ട്രയിൽ കൊറോണ കാലത്ത്, പരമാവധി പൊതുഗതാഗതം ഉപയോഗിച്ചും ഷെയർ ടാക്സികളിലും ഓട്ടോകളിലും മറ്റു സ്ഥലങ്ങളിലേക്ക് യാത്ര തുടരുകയാണ്. പൻവേൽ – ചൗക്ക് – കർജാത്ത് – നെരൽ ആയിരുന്നു ഞങ്ങളുടെ യാത്ര.
കൊറോണയ്ക്ക് ശേഷം മഹാരാഷ്ട്രയിൽ പൊതുഗതാഗതം ശരിയായി പുനരാരംഭിക്കാത്തതാണ് ചൗക്ക് കണക്ട് വഴി യാത്ര ചെയ്യാനുള്ള പ്രധാന കാരണം. ഇപ്പോൾ പല ഗ്രാമങ്ങളിലേക്കും യാത്ര ചെയ്യാൻ ഓട്ടോ വിളിക്കണം. വീണത് വിഷ്ണുലോകമെന്ന മട്ടിൽ ഇരുവരുടെയും യാത്ര തുടരുന്നു. കർജയിലേക്ക് നേരിട്ട് ബസ് സർവീസ് ഇല്ല. ഗൂഗിൾ സെർച്ചിൽ ചൗക്കിനെ കർജത്തിനടുത്തുള്ള പ്രധാന സ്ഥലമായി കാണിക്കുന്നു. പ്ലാൻ മാറ്റി. ഷെറ്റോങ് ഫാത്തിയിൽ ഇറങ്ങാതെ ബേസ് ക്യാമ്പിൽ നിന്ന് തുടങ്ങിയ യാത്ര അരമണിക്കൂറിനു ശേഷം അതേ ഓട്ടോയിൽ നൂറു രൂപ അധികം കൊടുത്ത് ചൗക്കിലെത്തി.
ചൗക്കിൽ നിന്ന് കർജാമിലേക്ക് ഒരു ഷെയർ ടാക്സി പിടിച്ചു.

Advertisement

കർജാത്ത് എത്തിയിട്ടും ടാക്സി ഡ്രൈവർ വാഹനം നിർത്തുന്നില്ല. ഗൂഗിൾ മാപ്പ് തുറന്നിരിക്കുന്ന ഞങ്ങളെ കബളിപ്പിക്കാൻ ടാക്സി ഡ്രൈവർ കാത്തിരിക്കുകയാണ്. അതിനിടയിൽ ആയിരം രൂപയുടെ എസ്റ്റിമേറ്റ് കൊടുത്ത് നൈസിലെ പുള്ളി നേരൽ എന്ന സ്ഥലത്ത് ഇറങ്ങുന്ന ജോലിയായിരുന്നു അത്. സംഭവം മനസ്സിലായപ്പോൾ അടുത്ത സ്റ്റോപ്പിൽ വണ്ടി നിർത്തി ഞങ്ങൾ ഇറങ്ങി. ഇവിടെയും ടാക്സി ഡ്രൈവർമാർ പാഞ്ഞടുക്കാൻ കാത്തിരിക്കുകയാണ്.

തോളിൽ ബാഗുമായി നമ്മുടെ ലക്ഷ്യസ്ഥാനം അവർക്കറിയാം. ഒട്ടോക്കാർ വട്ടമിട്ടു. നിരക്ക് പരിഹാസ്യമാണെന്ന് പലരും പറയുന്നു. അതിനിടയിൽ എല്ലാവരിൽ നിന്നും അകന്നു പോയ ഞങ്ങളെ ആരോ നോക്കി. പുറത്ത് ചാറ്റൽമഴ പെയ്യുന്നുണ്ടായിരുന്നു, ചൂടും ചായയും നുകരുന്നു, നേരെയുള്ള റോഡ് മുറിച്ചുകടന്ന് ഞങ്ങൾ ആ വഴി പോകുന്ന ടാക്സികൾക്കായി കാത്തിരിക്കാൻ തുടങ്ങി. നേരത്തെ വിലപേശിയതിലും നൂറു രൂപ കുറച്ചു തരാമെന്നു പറഞ്ഞു. ഒരു വിധത്തിൽ വേണ്ടെന്ന് പറഞ്ഞ് അവനെ ഒഴിവാക്കി. കുറച്ചു പുറകിലായി ഓട്ടോ സ്റ്റാൻഡിൽ വണ്ടി നിർത്തി അവൻ ഞങ്ങളുടെ അടുത്തേക്ക് നടന്നു. കുറച്ചു നേരം അവിടെ താമസിച്ചു. വാഹനങ്ങളിൽ കണ്ണും നട്ടിരിക്കുമ്പോൾ ഒന്നും മൈൻഡ് ചെയ്യാതെ ഞങ്ങൾ ഇതുവഴി പോകുന്നു. നേരെ വന്ന ഒരു ടാക്സി കാർ നിന്നു. നേരത്തെ പറഞ്ഞ ആൾ ഓടിപ്പോയതായി മറാത്തിയിലെ എന്തോ ടാക്സി ഡ്രൈവറോട് പറയുന്നു.

അവന്റെ ശരീരഭാഷ ഞാൻ ശ്രദ്ധിച്ചു. ടാക്‌സി ഡ്രൈവർ ഞങ്ങളെ കയറ്റാതെ വേഗം വണ്ടി വിട്ടപ്പോൾ, അവൻ നല്ലവനാണെന്ന് മനസ്സിലാക്കി ഞങ്ങൾക്കൊരു ജോലി തന്നു.
ഞങ്ങൾ പോകുന്നതിന് മുമ്പ് അൽപ്പം മാറി നിന്നു, ടാക്സി വരുമ്പോൾ കൈ വീശരുത് എന്ന ഹിച്ച് ഹൈക്കർ ഫോർമുല പ്രയോഗിച്ചു. വന്നിരുന്ന ഗുഡ്സ് വണ്ടിക്ക് കൈകാണിച്ചു. ഭാഗ്യവശാൽ, രണ്ടാമത്തെ ഓലമേഞ്ഞ വണ്ടി നിർത്തി അതിൽ കയറി. നേരൽ ടൗണിൽ എത്തുന്നതിന് രണ്ടര കിലോമീറ്റർ മുമ്പ് റോഡുണ്ട്, അവിടെ വാഹനം നിർത്തി. അവരുടെ ചായപ്പണവും കൊടുത്തു

ലോറി ഡ്രൈവർക്ക് നന്ദി പറഞ്ഞു ഞങ്ങൾ ഇറങ്ങി. അടുത്ത ഷെയർ ടാക്സിക്കായി കാത്തിരുന്നു.
വൈകുന്നേരം ആറ് മണിയോടെ പശ്ചിമഘട്ട മലനിരകൾക്കിടയിലൂടെയുള്ള ചുരം കയറി ഷെയർ ടാക്സി മുകളിലെത്തി, മനോഹരമായ കാഴ്ചകളാൽ സമ്പന്നമായ ആ പ്രകൃതിദത്ത ഗ്രാമം കാത്തിരുന്നു. ഇനി മുതൽ കാൽനടയായോ കുതിരപ്പുറത്തോ മാത്രമേ യാത്ര തുടരാനാകൂ. ഇത് വരെ ടാക്സി ഡ്രൈവർമാരുടെ ശല്യമായിരുന്നെങ്കിൽ ഇവിടെ കുതിരപ്പടയാളികളുടെയും ചുമട്ടുതൊഴിലാളികളുടെയും ശല്യമാണ്.. അങ്ങനെ നടക്കാൻ തീരുമാനിച്ചു. ചന്ത ലക്ഷ്യമാക്കി റെയിൽവേ ട്രാക്കിലൂടെ കായൽ ഭാഗത്തേക്കുള്ള നാല് കിലോമീറ്ററിലധികം ദൂരം നടക്കാൻ തുടങ്ങി.

നേരം ഇരുട്ടി തുടങ്ങിയിരുന്നു, കൂട്ടിനു മുകളിൽ കോടമഞ്ഞ് വന്നു. രണ്ടു ദിവസത്തെ ട്രെക്കിംഗും മഴയും കാരണം നടത്തം അൽപ്പം മന്ദഗതിയിലാണ്. അതൊന്നും വകവെക്കാതെ മുന്നോട്ടു നീങ്ങി. ബ്രിട്ടീഷ് രാജിലെ ഉന്നത ഉദ്യോഗസ്ഥർ ഒഴിവു സമയം ചിലവഴിക്കാൻ ഇടം കണ്ടെത്തുമ്പോൾ ഷിംല, ഡാർജിലിംഗ്, ഊട്ടി തുടങ്ങിയ സ്ഥലങ്ങൾ അവർ പതുക്കെ കണ്ടുപിടിക്കുകയാണ്. 1850-ൽ കിഴക്കൻ ഇന്ത്യയിലെ താനെ കളക്ടറായിരുന്ന ഹഗ് പി മാലറ്റ് ഈ പറുദീസ കണ്ടെത്തി. ഇന്നത്തെ മഹാരാഷ്ട്രയിലെ റായ്ഗഡ് ജില്ലയിൽ ഒരു കുന്നിൻ മുകളിൽ സ്ഥിതി ചെയ്യുന്ന കാട് എന്നർത്ഥം വരുന്ന മാത്തേരൻ എന്നൊരു സ്വർഗ്ഗം മാലേട്ടിനു മുൻപേ തുറക്കുകയായിരുന്നു. നീണ്ട വർഷത്തെ പഠനത്തിന്റെയും ഗവേഷണത്തിന്റെയും അധ്വാനത്തിന്റെയും ഫലമായി പ്രകൃതിയുമായി ഇണങ്ങിച്ചേരുന്ന നിർമ്മാണ രീതികളാണ് ഇവിടെ വികസിപ്പിച്ചെടുത്തത്.

 

മുംബൈയിൽ നിന്ന് അധികം ദൂരെയല്ല, സഹ്യാദ്രി മലനിരകൾക്ക് മുകളിൽ സമുദ്രനിരപ്പിൽ നിന്ന് ഏകദേശം 805 മീറ്റർ ഉയരത്തിൽ സ്ഥിതി ചെയ്യുന്ന ഈ ഹിൽ സ്റ്റേഷനിലേക്ക് വാഹനങ്ങളിൽ എത്തിച്ചേരാനാകില്ല.
പരിസ്ഥിതിലോല മേഖലയായതിനാലും പ്രകൃതി സംരക്ഷണ ഗ്രാമമായതിനാലും പ്രകൃതിയോട് ഇണങ്ങി നിൽക്കുന്ന മാത്തേരനിൽ മറ്റ് ഹിൽ സ്റ്റേഷനുകളെ അപേക്ഷിച്ച് സൗകര്യങ്ങൾ കുറവാണ്. മനുഷ്യൻ പ്രവർത്തിക്കുന്ന കുതിരയും ഹാൻഡ് റിക്ഷയും ടോയ് ട്രെയിനും. നിരവധി കാഴ്ചകളാണ് സഞ്ചാരികളെ കാത്തിരിക്കുന്നത്. അയ്യായിരത്തോളം ആളുകളും വിനോദസഞ്ചാരികളുമുള്ള റെസിഡൻഷ്യൽ റിസോർട്ട് ആയതിനാൽ, അടിയന്തര ആവശ്യങ്ങൾക്കായി ആംബുലൻസും പോലീസ് സ്റ്റേഷൻ വാഹനങ്ങളും മാത്രമാണ് മോട്ടോർ വാഹന സൗകര്യം.

ഞാൻ നടന്ന് അൽപ്പം തളർന്നിരുന്നു. ഉറക്കം തൂങ്ങിയ കൺപോളകളെ മെല്ലെ ഉണർത്തുന്നത് മൂടൽമഞ്ഞിൽ മങ്ങിയ മാതേരൻ ബസാറിലെ തെരുവുവിളക്കുകൾ ആയിരുന്നു. അല്പനേരത്തെ വിശ്രമത്തിനു ശേഷം വീണ്ടും നടത്തം തുടർന്നു. തട്ടകക്കരയിലേക്ക് ഇനി ദൂരമില്ല. അവിടെയാണ് നിങ്ങൾ ഉണരേണ്ടത്. പ്രഭാതം വീണ വഴി കണ്ടപ്പോൾ ഞാൻ ശരിക്കും ഞെട്ടി!!
അതെല്ലാം തലേന്ന് രണ്ട് തലവിളക്കുകൾ വെച്ച് പൂർത്തിയാക്കിയ റൂട്ടുകളായിരുന്നു. അതെ, അടുത്തടുത്തിരുന്നിട്ടും പരസ്പരം കാണാത്ത വഴിയിൽ ഭ്രാന്തൻമാരായ രണ്ട് യാത്രക്കാരുടെ ഇന്നലത്തെ കിടപ്പ് ഒരു കടയ്ക്കുള്ളിൽ കെട്ടിയിരുന്ന ഒരു കൂടാരമായിരുന്നു.

കടയുടമ വരുന്നതിന് മുമ്പ് ടെന്റ് മടക്കി ബാഗ് കുറച്ച് നേരം അവിടെ വെച്ചിട്ട് തടാകക്കരയിലേക്ക് പോയി. സഞ്ചാരികൾ ഓരോരുത്തരായി എത്തിത്തുടങ്ങിയിട്ടേയുള്ളൂ. ഞങ്ങൾ ഓരോ വ്യൂ പോയിന്റിലേക്കും പോയിൻ്റ് പോയി.
ലേക്ക് പോയിന്റ്, അലക്സാണ്ടർ പോയിന്റ്, ഹണിമൂൺ പോയിന്റ്, മലംഗ് പോയിന്റ്, എക്കോ പോയിന്റ്, ലൂസിയ പോയിന്റ്, പോർക്കുപൈൻ പോയിന്റ്. പോയിൻറുകളും മറ്റും കണ്ടപ്പോഴേക്കും നേരം ഉച്ച കഴിഞ്ഞിരുന്നു.. ഇന്നലെ തടാകക്കരയിൽ ടെന്റ് അടിച്ചിരുന്ന കടയിൽ തിരിച്ചെത്തി. കട തുറന്നിരിക്കുന്നു, ആകെ ബഹളം. ഓരോ കണ്ടാ ബജിയും ചായയും കുടിച്ച്, അവൻ നല്ലവനായി, രാത്രി തന്റെ ബാഗ് ഉപേക്ഷിച്ച് കടയുടമയോട് പറഞ്ഞു. വാതിൽ തുറന്നപ്പോൾ ബാഗുകളെല്ലാം സേഫിൽ കൊണ്ടുപോയി. ഡോക്ടർ ബാഗ് എടുത്ത് ബന്ധാർക്കാ ബച്ചാ പറഞ്ഞു. നിങ്ങളുടെ ബാഗിന്റെ ഒരു ഭാഗം കുരങ്ങൻ കീറിക്കളഞ്ഞിരിക്കുന്നു. ഭാഗ്യവശാൽ, കടക്കാരൻ കടം തീർക്കാൻ കൃത്യസമയത്ത് എത്തിയതിനാൽ ബാഗിന് വലിയ നഷ്ടമൊന്നും സംഭവിച്ചില്ല.
അവൻ ബാഗുമെടുത്ത് ബസാർ സ്റ്റേഷനിലേക്ക് നടന്നു. ഇവിടെയാണ് ടോയ് ട്രെയിൻ. ഇവിടെ ‘ഫൂൾ റാണി’ എന്നറിയപ്പെടുന്ന ടോയ് ട്രെയിൻ ഓടാൻ തുടങ്ങിയത് 1907 ലാണ്. ട്രെയിൻ യാത്രയുടെ ദൂരം ഏകദേശം 22 കിലോമീറ്ററാണ്. ഉരുൾപൊട്ടലും മണ്ണൊലിപ്പും അപകടങ്ങളും കാരണം നേരാൽ മുതൽ മാത്തേരനിലേക്കുള്ള സർവീസ് താൽക്കാലികമായി നിർത്തിവച്ചു. എന്നിരുന്നാലും, വിനോദസഞ്ചാരികൾക്കായി അമൻ ലോഡ്ജിൽ നിന്ന് മാതേരൻ ബസാറിലേക്ക് 4 കിലോമീറ്റർ സർവീസ് ഉണ്ട്, ടിക്കറ്റ് ചാർട്ടുകൾ 40 രൂപ മുതൽ 350 രൂപ വരെയാണ്.

40 രൂപയുടെ ടിക്കറ്റ് എടുത്തു. ട്രെയിൻ പുറപ്പെട്ടു. അമൻ ലോഡ്ജിൽ തീവണ്ടി ഇറങ്ങുമ്പോൾ പുറത്തെ കോടമഞ്ഞും ട്രെയിനിനുള്ളിൽ ഉത്തരേന്ത്യൻ തത്തകളും മാറിയാൽ കളിവണ്ടിയിലെ യാത്ര പുതുമയുള്ളതായി തോന്നുന്നില്ല. ഇവിടെ ഒരു വ്യൂ പോയിന്റ് കൂടി കണ്ടെത്താനുണ്ട്. സൂര്യോദയ പോയിന്റ്/പിനാക്കിൾ പോയിന്റ്. അവിടെ നടന്ന് ഒരു രാത്രി കൂടി ടെന്റ് കെട്ടി അവിടെ തങ്ങി. നിർഭാഗ്യവശാൽ സൂര്യോദയം കാണാൻ കഴിഞ്ഞില്ല. എങ്കിലും ഈ മലമുകളിൽ നിന്ന് തള്ളിനീക്കപ്പെട്ട ജീവിതത്തിന്റെ സുന്ദരമായ രണ്ട് രാത്രികൾ ഓർമ്മയിൽ അവശേഷിക്കുന്നു. അന്ന് കണ്ടതിനും അനുഭവിച്ചതിനും പരിമിതികളുണ്ട്. ചിത്രങ്ങൾക്കും സ്വപ്നങ്ങൾക്കും പറയാൻ കഴിയാത്ത ആയിരം കഥകളുണ്ട്. പക്ഷേ, യാത്ര ചെയ്യുമ്പോഴും അനുഭവിക്കുമ്പോഴും മാത്രമേ അത് മനസ്സിലാകൂ. മാടരന്റെ കാഴ്ചകൾ കണ്ട് വീണ്ടും മലയിറങ്ങി ബസ് സ്റ്റാൻഡിൽ എത്തി. കണ്ട മഞ്ഞുപാതകൾ ഉപേക്ഷിച്ച് മഹാരാഷ്ട്രയുടെ യഥാർത്ഥ മഞ്ഞുലോകത്തേക്ക് യാത്ര ചെയ്യണം.

Advertisement