മഞ്ഞിൽ വിരിഞ്ഞ കൊളുക്കുമല

33
Advertisement

കൊളുക്കുമല എന്ന തമിഴ്‌നാട്ടിലെ ചുവന്ന സുന്ദരി സുന്ദരഭൂമിയിലേക്കുള്ള യാത്ര കൊറോണയ്ക്ക് മുമ്പ് പ്ലാൻ ചെയ്തതാണ്. യാത്രാനുമതി ലഭിച്ചതിന് ശേഷം അവിടെ ആദ്യ ക്യാമ്പ് സ്ഥാപിച്ച് മധുര പ്രതികാരം ചെയ്തു. മൂന്നാർ തണുപ്പും മൈനസ് ഡിഗ്രിയും ആയതിൽ ഞങ്ങൾ എല്ലാവരും സന്തോഷിച്ചു. കേരളത്തിലെ 10 ജില്ലകളിൽ നിന്നായി 21 പേർ തങ്ങളുടെ തിരക്കുകൾ ഉപേക്ഷിച്ച് സൂര്യനെല്ലിയിലേക്ക് മടങ്ങി. കണ്ണൂരിലെ കടുവക്കുട്ടികളായ റിജുവും ശംഭുവും ഒരാഴ്ച മുമ്പ് ഇടുക്കിയിലേക്ക് പോയിരുന്നു. ഗ്യാപ്പ് റോഡിൽ നിർമാണ പ്രവർത്തനങ്ങൾ നടക്കുന്നതിനാൽ ബൈസൺവാലി വഴി സൂര്യനെല്ലിയിലെത്തി. തമിഴ് ഫ്‌ളക്‌സുകളും പോസ്റ്ററുകളും സംഭാഷണം പോലും തമിഴിലായിരുന്നു, തമിഴകത്തിന്റെ പ്രതീതി സൃഷ്ടിച്ചു. കൊറോണ വന്നതറിഞ്ഞില്ല എന്ന മട്ടിലായിരുന്നു ജനത്തിരക്കും ആഘോഷങ്ങളും. മുഖംമൂടികൾ നിറഞ്ഞ മുഖങ്ങൾ ഇല്ലെന്നു തന്നെ പറയാം. അതുവഴി പോകുന്ന ജീപ്പുകളും ചുറ്റിനടന്ന നായ്ക്കളും കടന്ന് ഞങ്ങൾ റിസോർട്ടിലെത്തി.

മലബാറിലെ ചങ്ങായിക്കാരിൽ പലരും അപ്പോഴേക്കും അവിടെ എത്തിയിരുന്നു. നാലര ഏക്കർ തോട്ടത്തിലാണ് റിസോർട്ട് സ്ഥിതി ചെയ്യുന്നത്. ഓറഞ്ച്, മുസംബി, ലിച്ചി, അവ്ഗാഡ്രോ എന്നിവയാൽ നിറഞ്ഞതാണ് തോട്ടം. കുന്നുകൾ നിറയെ പച്ച തേയിലത്തോട്ടങ്ങളാണ്. ജോര് ജ് ചേട്ടന് തോട്ടത്തില് ഓറഞ്ച് കൊണ്ട് ഉണ്ടാക്കിയ ജ്യൂസ് എല്ലാവര് ക്കും നല് കി സ്വീകരിച്ചു. അല്പം പുളിച്ച രുചിയുള്ള നല്ല രസമായിരുന്നു അത്. ചിലർ ഭക്ഷണം കഴിക്കാത്തതിനാൽ അവർ ഭക്ഷണം വാങ്ങാൻ സൂര്യനെല്ലിയിലേക്ക് തിരിച്ചു. സൂര്യനെല്ലി എന്ന പേരിനെ കുറിച്ചുള്ള ആകാംക്ഷയാണ് അതിന്റെ ഉത്ഭവം അറിയാൻ എന്നെ പ്രേരിപ്പിച്ചത്. സൂര്യൻ നല്ലി നാട് അല്ലെങ്കിൽ സൂര്യനില്ലാത്ത ഭൂമി എന്ന തമിഴ് വാക്കിൽ നിന്നാണ് സൂര്യനെല്ലി എന്ന മനോഹരമായ പേര് ജനിച്ചത്. അതിനിടയിൽ മുത്തു എന്ന ഞങ്ങളുടെ ജീപ്പ് ഡ്രൈവർ എത്തി കാര്യങ്ങൾ ഒത്തുതീർപ്പാക്കി പ്രകൃതിയുടെ മടിത്തട്ടിലേക്ക് മടങ്ങി.

Advertisement

റിസോർട്ടിൽ എത്തിയപ്പോഴേക്കും സുഹൃത്തുക്കൾ തോട്ടം കാണാൻ എത്തിയിരുന്നു. പലരുടെയും കയ്യിൽ ഓറഞ്ചും നെല്ലിയും മുസംബിയും ഉണ്ടായിരുന്നു. അവർക്ക് നല്ല കാഴ്ചാനുഭവം ഉണ്ടായതിൽ എനിക്കും സന്തോഷം തോന്നി. എല്ലാവരും ഒരുമിച്ചു ഭക്ഷണം കഴിച്ചപ്പോൾ മനസ്സ് പഴയ യാത്രകളിലേക്ക് തിരിച്ചു. വെയിലിന്റെ അഭാവവും തണുത്ത കാലാവസ്ഥയും ചൂട് ചായ കൊണ്ടുവന്നു. ചൂടുള്ള ഏലയ്ക്കാ ചായ കുടിച്ച ശേഷം ഞാൻ കോടംനു കൂടുകൂട്ടുന്ന തേയിലത്തോട്ടത്തിലേക്ക് നടന്നു. ചെറിയ വഴിയിലൂടെ സൊറ പറഞ്ഞും പടമെടുത്തും തേയിലത്തോട്ടങ്ങളിലൂടെ പോകുമ്പോൾ എല്ലാവരും നല്ല കൂട്ടത്തിലായിരുന്നു. മുത്തുമണി നൂറു കണക്കിന് ചിത്രങ്ങളെടുക്കുന്ന തിരക്കിലായിരിക്കുമ്പോൾ അന്നമ്മയും കുരുവിളയും ചെളി വാരുന്നതിൽ മത്സരിക്കുകയായിരുന്നു.

സൂര്യൻ എവിടെയോ പോയിട്ടുണ്ടെന്ന പ്രതീതി ജനിപ്പിച്ചുകൊണ്ട് പ്രകൃതി മയക്കത്തിലേക്ക് മടങ്ങുകയാണ്, പക്ഷേ നേരം സന്ധ്യയാണ്. കോണ് ക്രീറ്റ് റോഡില് നിന്ന് പതിയെ തേയിലത്തോട്ടത്തിലെ കല്ലും മണ്ണും നിറഞ്ഞ മണ് റോഡിലേക്ക് നടന്നു. നഗരത്തിന്റെ തിരക്കും നിർത്താതെയുള്ള ഫോൺ ബെല്ലും ദൂരെയെവിടെയോ നിലച്ചിരുന്നു. കാറ്റിൽ കളിക്കുന്ന കോടമഞ്ഞും നിശ്ശബ്ദമായി നിൽക്കുന്ന തേയിലത്തോട്ടവും ഞങ്ങളുടെ ഹൃദയം നിറച്ചുവെന്ന് പറയാതെ വയ്യ. നടക്കാൻ മടിച്ചിട്ടും ഞങ്ങൾ എല്ലാവരും സന്തോഷത്തോടെ മലമുകളിലേക്ക് നടന്നു.

യാത്ര മനസ്സ് തുറക്കും എന്ന് പറയുന്നത് വളരെ ശരിയാണ്. ഉള്ളിലെ സങ്കടങ്ങളും പ്രശ്‌നങ്ങളും കാറ്റിൽ പറത്തി മലകയറിയപ്പോൾ പറഞ്ഞറിയിക്കാനാകാത്ത സന്തോഷവും ഉണ്ടായിരുന്നു. മലയെ മുഴുവൻ ഇരുട്ട് മൂടാൻ തുടങ്ങിയിരിക്കുന്നു. പതുക്കെ ഞങ്ങൾ റിസോർട്ടിലേക്ക് മടങ്ങി.

തണുപ്പ് അകത്തേക്ക് കയറുന്നതിന് മുമ്പ് ഞങ്ങൾ ക്യാമ്പ് ഫയറിന് ചുറ്റും തടിച്ചുകൂടി. മൂടൽമഞ്ഞ് ഞങ്ങളുടെ ചുറ്റും നിറയുന്നത് ഞങ്ങൾ അറിഞ്ഞു. അനുഭവങ്ങളുടേയും സ്വപ്നങ്ങളുടേയും കുരുക്ക് ഓരോന്നായി അഴിക്കാൻ തുടങ്ങി. എല്ലാവരും വാചാലരായി സംസാരിച്ചപ്പോഴാണ് അവരുടെ ആഗ്രഹങ്ങളുടെ ആഴവും പരപ്പും അറിഞ്ഞത്. ചൂടുള്ള ചർച്ചയിൽ പുറത്തെ തണുപ്പ് ശ്രദ്ധിച്ചില്ല. അതിനിടയിൽ തൃശ്ശൂരിൽ നിന്ന് രണ്ട് വണ്ടികൾ കൂടി വന്നു ചേർന്നു. സംസാരത്തിൽ സമയം പോയതറിഞ്ഞില്ല. ഭക്ഷണശേഷം ഒരു വട്ടം പാട്ടുപാടി, കൊളുക്കുമലയിലെ പുലരി സ്വപ്നം കണ്ടു ഉറങ്ങി.

പുലർച്ചെ 3.15ന് അലാറം മുഴങ്ങി. പ്രതീക്ഷയോടെ അവൻ മറ്റുള്ളവരെ വിളിച്ചു. കൊളുക്കുമല വിസ്മയക്കാഴ്ചകളൊരുക്കി, അതോ നിരാശ നിറഞ്ഞ ദിവസമാകുമോ? എല്ലാവരും ആവേശത്തോടെ പിരിഞ്ഞു. തണുപ്പ് അധികമൊന്നും തോന്നിയില്ലെങ്കിലും വണ്ടിയിൽ കാറ്റടിച്ചപ്പോൾ ദേഹമാകെ വിറയ്ക്കുന്നുണ്ടായിരുന്നു. യാത്രകൾ സമ്മാനിക്കുന്ന അനുഭവങ്ങളാണിത്. ഓരോ നിമിഷവും ആസ്വദിച്ചാൽ യാത്രയേക്കാൾ വലിയ സന്തോഷം വേറെയില്ല. ഒറ്റയ്ക്ക് നിൽക്കുന്നത് കൊണ്ടാണോ എന്നറിയില്ല. നിരപ്പായ റോഡിലൂടെയുള്ള യാത്ര ആസ്വാദ്യകരമാണ്. പ്രകൃതി ഉറങ്ങുമ്പോൾ, കാറിന്റെ വെളിച്ചം ഇരുട്ടിനെ കീറിമുറിച്ച് കാട്ടിലെ തേയിലത്തോട്ടത്തിലൂടെ മുന്നോട്ട് നീങ്ങുന്നു. ഇടയിൽ എവിടെയോ കാർ നിർത്തി. ചെക്ക് പോസ്റ്റിൽ തന്നെ നിന്നു. പേപ്പറുകൾ ശരിയാക്കാൻ ഡ്രൈവർ മുതുവണ്ണൻ പോയി. സമയം നാലുമണി കഴിഞ്ഞു, കരിങ്കല്ലിൽ തീർത്ത ഭൂതകാലത്തിന്റെ പ്രൗഢിയോടെ സമുച്ചയം തലയുയർത്തി നിൽക്കുന്നു.

ഓഫീസ്. നിയോൺ ബൾബിന്റെ അരണ്ട വെളിച്ചത്തിൽ ജാക്കറ്റും മഫ്ളറും ധരിച്ച രണ്ടുപേർ നിൽക്കുന്ന കാഴ്ച എന്നെ അത്ര അത്ഭുതപ്പെടുത്തിയില്ല. മൂന്നാറും കൊളുക്കുമലയും എന്നും തണുത്ത രാത്രികളാണ്. അതുകൊണ്ടാണ് സീസൺ വ്യത്യാസമില്ലാതെ സഞ്ചാരികൾ ഒഴുകിയെത്തുന്നത്.
എല്ലാ പേപ്പറുകളും കഴിഞ്ഞപ്പോൾ ഞങ്ങളുടെ വാഹനത്തിന്റെ ചക്രം പതുക്കെ മുന്നോട്ട് നീങ്ങിത്തുടങ്ങി. ഓടകളും കുഴികളും വാഹനത്തെയും ഞങ്ങളെയും കുലുക്കി, ടാറിട്ട റോഡുകൾ അപ്രത്യക്ഷമാകുന്നു എന്ന സൂചന നൽകി. അതിനിടയിൽ ഉയർച്ച താഴ്ചകൾ ഞാൻ അറിഞ്ഞു. കാറിലുള്ളവരെല്ലാം അക്ഷമരായി പുലരിയെ സ്വപ്നം കണ്ട് മുന്നിലെ കല്ലുപാകിയ വഴിയിലേക്ക് നോക്കി നിൽക്കുമ്പോൾ എന്റെ ശ്രദ്ധ മുഴുവൻ ഞങ്ങളുടെ പുറകിലെ ജീപ്പിലായിരുന്നു. താരതമ്യേന വേഗത്തിൽ ഓടിച്ചതുകൊണ്ടാകാം അവരുടെ വാഹനം ദൂരെ. തേയിലത്തോട്ടങ്ങളുടെ മലഞ്ചെരിവുകളിലെ കൊടും വളവുകൾക്കിടയിലൂടെ വണ്ടി ഓടിക്കുമ്പോൾ ദൂരെയുള്ള വണ്ടിയിൽ ഇരുട്ടിൽ ആ മഞ്ഞവെളിച്ചം തെളിയുന്ന കാഴ്ച ഒരു കാമറക്കണ്ണിലും പതിഞ്ഞിട്ടുണ്ടാവില്ല.

കുതിച്ചുചാട്ടത്തിനിടയിൽ അയാളുടെ തല പലതവണ വണ്ടിയിൽ ഇടിച്ചു. എന്നാൽ അതിമനോഹരമായ കാഴ്ചകളിലേക്കുള്ള യാത്രകൾ ദുഷ്കരമോ അതിരുകടന്നതോ ആകുന്നത് സ്വാഭാവികം മാത്രം. യാത്രയിൽ ആയിരിക്കാം മനുഷ്യൻ തന്റെ ആകുലതകളെല്ലാം മറന്ന് ഒരു പച്ചമനുഷ്യനായി മനസ്സുതുറന്ന് സംസാരിക്കുകയും ആഹ്ലാദത്തോടെ നിലവിളിക്കുകയും ചെയ്യുന്നത്. അതാണ് യാത്രകൾ പലർക്കും മരുന്നായി മാറുന്നത്. ഉയരം കൂടുംതോറും തണുപ്പ് മെല്ലെ വരുന്നു, അതിനിടയിൽ തണുത്ത കാറ്റ് കൂടി വരുമ്പോൾ ഓ കൂൾ എന്നല്ലാതെ എന്ത് പറയാൻ. ആ നിമിഷത്തിന്റെ സന്തോഷം പറഞ്ഞറിയിക്കാനാവാത്തതാണ്.

സമയം പിന്നെയും കടന്നുപോയി, ഉറക്കത്തിൽ നിന്ന് ഉണർന്ന തേനിയിലെ ഗ്രാമങ്ങൾ വൈദ്യുതിയുടെ വെള്ളിവെളിച്ചത്തിൽ തിളങ്ങി. കുരങ്ങണി മലയ്ക്കും മലയിറ്റവരട്ടെ ഗ്രാമത്തിനും താഴെ, പുലരിയുടെ ആഗമനം അറിയിച്ചുകൊണ്ട് നിയോൺ ബൾബിന്റെ മങ്ങിയ വെളിച്ചം മിന്നിമറയാൻ തുടങ്ങി. അറിയാതെ ഞാൻ ആകാശത്തേക്ക് നോക്കി, ഞാൻ കണ്ടതിൽ അതിശയിച്ചു. ആകാശം നിറയെ നക്ഷത്രങ്ങൾ, ഒരുപാട് നാളുകൾക്ക് ശേഷം കണ്ട നക്ഷത്രനിബിഡമായ ആകാശത്ത് ഒരു തെങ്ങ് പോലെ ചന്ദ്രൻ എന്നെ സ്വാഗതം ചെയ്തു.

ദുർഘടമായ വഴിയിലൂടെ കൊൽക്കുമലയിലേക്ക് നടക്കാതെ മറ്റൊരു മലഞ്ചെരുവിലേക്ക് ജീപ്പ് ഞങ്ങളെയും കൊണ്ട് യാത്ര തുടർന്നു. നടക്കേണ്ട ദൂരം, ഇരുട്ടിൽ നിന്ന് പുറത്തുവരാൻ പ്രകൃതി കാത്തിരിക്കുന്നു. ഇരുട്ടിൽ ടോർച്ച് വെളിച്ചത്തിൽ മലമുകളിലേക്ക് നടന്നു. വെട്ടിത്തെളിച്ച മലമ്പാതയിലൂടെ ഞങ്ങൾ 21 പേരും ഒരേ സ്വരത്തിൽ നടന്നു. വഴിയിലുടനീളം ഒരു നീർചാല് രൂപപ്പെട്ടിട്ടുണ്ട്. അത് മുകളിലെ മലയിൽ നിന്ന് താഴേക്ക് ഒഴുകുന്നു. തണുത്തുറഞ്ഞ വെള്ളത്തിൽ അവൻ പലപ്പോഴും വഴുതിവീണു. അതിരാവിലെ മഞ്ഞിൽ, തേയിലച്ചെടി മുഴുവൻ മഞ്ഞ് കണങ്ങളാൽ മൂടപ്പെട്ടിരുന്നു, ഉള്ളിൽ ചൂടും തണുപ്പും ഉണ്ടായിരുന്നു.

നടത്തത്തിന്റെ നീളം കൂടിയപ്പോൾ വഴി തെറ്റിപ്പോയോ എന്നൊരു സംശയം. എങ്കിലും ഞങ്ങൾ മുന്നോട്ട് നടന്നു. നേരം പുലർന്നു, തുമ്പ പുല്ലിനെ പറത്തിവിടുന്ന മഞ്ഞുതുള്ളികൾക്കൊപ്പം അരുണൻ ഉണർന്നിരിക്കുന്ന കിഴക്കൻ ചക്രവാളത്തിലേക്ക് ഞങ്ങൾ കണ്ണടക്കാതെ കാത്തിരുന്നു. കൽക്കുമലയും ഒരു ചെറിയ മലയും മാത്രമാണ് മുന്നിൽ. ഇപ്പോഴിതാ സൂര്യഭഗവാന്റെ മഹനീയമായ വരവ്, മനസ്സ് ഇപ്പോഴും മറ്റൊന്നും മനസ്സിലില്ല. കിഴക്കേ അതിരിൽ ചുവപ്പുനിറം വിതറി, കിഴക്കൻ മലകളെയാകെ മൂടൽമഞ്ഞ് പുതപ്പിച്ച് സ്വർഗീയാനുഭൂതി പകർന്ന് സ്വർണ്ണവെളിച്ചത്തിൽ സാവധാനം ഉയരുന്ന അരുണിന്റെ ദൃശ്യവിരുന്നിന് ഞാൻ സാക്ഷിയായി.

മനസ്സും ശരീരവും ആനന്ദത്തിൽ നൃത്തം ചെയ്യുന്ന ഒരു സന്തോഷം. വിവരണാതീതമായ ഒരു അനുഭൂതിയോടെ, സൂര്യൻ ഉദിക്കുകയും മൂടൽമഞ്ഞുള്ള മേഘങ്ങളുടെ കടലിൽ ഒരു തോണി വിശ്രമിക്കുകയും ചെയ്യുന്നു. ഈ രംഗം ഏതാനും നിമിഷങ്ങൾ മാത്രം നീണ്ടുനിൽക്കുന്നുണ്ടെങ്കിലും, അത് ജീവിതത്തിലെ വിവരണാതീതമായ കാഴ്ചകളിലൊന്നായി മാറി. മഞ്ഞുമേഘങ്ങളെ ഭേദിച്ച് സൂര്യരശ്മികൾ ഒഴുകുന്നു. വെളിച്ചം വീണതോടെ പടിഞ്ഞാറൻ ചരിവിലെ കാഴ്ചകൾ കണ്ടുതുടങ്ങി. കാടും, താഴ്‌വരയിലെ തേയിലത്തോട്ടങ്ങളും, അരികിൽ നിൽക്കുന്ന തീപ്പെട്ടിക്കൂടുകളും, ഒച്ചുകൾ പോലെ മലകയറി വരുന്ന ജീപ്പുകളും, കടും നീല നിറമുള്ള ആകാശവും, പടിഞ്ഞാറൻ അതിർത്തിയിൽ നിൽക്കുന്ന കൂറ്റൻ മലനിരകളും അത്ഭുതത്തോടെ നോക്കി നിന്നു.

ഒരു ഭീമാകാരനെപ്പോലെ തലയുയർത്തി നിൽക്കുന്ന മലനിരയാണ് കൊളുക്കുമല കൊളുക്കുമല. ഉയരമുള്ള ഈ മലയിൽ പുൽമേടുകളില്ല എന്ന് തന്നെ പറയാം. ഈ പർവ്വതം തമ്മിലുള്ള വ്യത്യാസം കുത്തനെ നിൽക്കുന്നതും നാല് വശങ്ങളിലും ആഴത്തിലുള്ള ഗർത്തമുള്ളതുമാണ്. ഒരുപക്ഷേ കൊളുക്കുമല ഒരു വിലക്കപ്പെട്ട മലയാണ്, അത് കയറാൻ കഴിയില്ല, അത് കാഴ്ചക്കാരനായി കണ്ടിരിക്കണം.

പതിയെ ഞങ്ങൾ കുന്നിറങ്ങി, അന്നമ്മയും അഞ്ജുവും മലയിറങ്ങി, ഇടയ്ക്കിടെ വീണു. ഇരുട്ടിൽ ഞങ്ങൾ നടന്ന വഴികൾ ഇരുവശവും തേയിലച്ചെടികളാൽ സമ്പന്നമായിരുന്നു. അങ്ങോട്ടും ഇങ്ങോട്ടും വിടരുന്ന പൂക്കൾ കണ്ട് ഞങ്ങൾ മറ്റൊരു മലയിലേക്ക് നടന്നു, കോടമഞ്ഞിനു മുകളിൽ പഞ്ഞിപോലെ നിന്ന നിമിഷം സ്വർഗം പോലെയായിരുന്നു. അവൻ കുന്നിൻ മുകളിൽ നിന്ന് ചുറ്റും നോക്കുകയായിരുന്നു. ഒരു തണുത്ത കാറ്റ് വീശുന്നു. കിഴക്ക്, മൂടൽമഞ്ഞിന്റെ മെത്തയിൽ സൂര്യൻ തിളങ്ങുന്നു. കണ്ണെത്താ ദൂരത്തോളം മലനിരകൾ കോടമഞ്ഞ് മൂടിയിരുന്നു. മഞ്ഞിന്റെ കൂടാരത്തിൽ ഡെൻഡ്രോൺ മരത്തിന്റെ ചുവന്ന പൂക്കൾ ഉയർന്നു നിൽക്കുന്നു. പടിഞ്ഞാറൻ ചേരി ഒഴികെ മൂന്ന് വശവും മൂടൽമഞ്ഞിന്റെ പുതപ്പ് കൊണ്ട് പ്രകൃതി നമുക്ക് മറ്റൊരു അത്ഭുത ലോകം സൃഷ്ടിച്ചു. ലോകം അത് ഇരിക്കുന്ന പർവതനിരകളൊഴികെ വെളുത്ത വെള്ളത്താൽ മൂടപ്പെട്ടിരിക്കുന്നു എന്ന് പറയാം. സൂര്യന്റെ ശോഭയുള്ള കിരണങ്ങൾ മേഘങ്ങളുടെ കൂടാരത്തിൽ പതിക്കുന്നു. പാല് സാഗരം പോലെ കോടമഞ്ഞ് നമുക്ക് ചുറ്റും ഒഴുകുന്ന കാഴ്ച അതിമനോഹരമാണ്. ജീവിതത്തിൽ ആരും കൊതിക്കുന്ന കാഴ്ചകളിലൊന്ന്, ഭൂമി വിട്ട് സ്വർഗത്തിൽ എത്തിയ അനുഭൂതി സമ്മാനിച്ചു. പ്രകൃതി ഒരുക്കിയ ഈ ദൃശ്യവിരുന്നിന് അതിഥികളായി എത്തിയ നമ്മളെ ഹൃദയം നിറഞ്ഞ മലയിറക്കുന്നു. ഭയാനകമായ താഴ്‌വരകൾക്കിടയിലും ഈ കാഴ്ചകൾ ആരെയും വിസ്മയിപ്പിക്കും. ദൂരെ തേയിലത്തോട്ടങ്ങൾക്ക് നടുവിൽ ലോകത്തിലെ ഏറ്റവും ഉയരം കൂടിയ ജൈവ തേയില ഫാക്ടറിയും അഭിമാനത്തോടെ നിലകൊള്ളുന്നു. ഉയരം കൂടുന്തോറും ചായയുടെ രുചി കൂടും എന്നത് പ്രകൃതിയുടെ സത്യമാണ്. ഞങ്ങൾ ഇറങ്ങി നടന്നു.

തൊട്ടടുത്തുള്ള സിംഹപ്പാറയോ പുലിപ്പാറയോ കാണാനാകുമോ എന്ന ആകാംക്ഷയിലായിരുന്നു എല്ലാവരും. ദൂരെ കാണുന്ന കൊളുക്കുമലയും സിംഗപ്പാറയും തേടി മലഞ്ചെരുവിലെ ചെറിയ ഒറ്റപ്പാതയിലൂടെ ഞങ്ങൾ നടന്നു. വളവുകളും ചെറിയ കയറ്റങ്ങളും അധികമില്ലെങ്കിലും നല്ലൊരു ഷെഫിനെ പോലെ പ്രകൃതി ഇവിടെ എല്ലാം ഒരുക്കിയിട്ടുണ്ട്. ദൂരെ കൊരങ്ങണി മലനിരകളിൽ കോടമഞ്ഞ് വന്ന് കാറ്റിൽ പറന്നു പോകുന്നു, വെയിൽ ജ്വലിക്കുന്നുണ്ടെങ്കിലും തണുത്ത കാറ്റും കോടയും നമുക്ക് സുഖകരമായ കാലാവസ്ഥയാണ് സമ്മാനിച്ചത്.

ചെറിയ പുല്ലുകളും മരങ്ങളും കഴിഞ്ഞ് ഞങ്ങൾ മുകളിലെത്തി. അധികം താഴെയല്ലാതെ പുലിപ്പാറയും ആളുകളും ഫോട്ടോകൾക്കായി തിക്കിത്തിരക്കുന്നത് കാണാം, മനുഷ്യ ചരിത്രത്തിലെ ഏറ്റവും മികച്ച സൂര്യോദയങ്ങളിലൊന്നിന് സാക്ഷ്യം വഹിക്കുന്ന കൊളുക്കുമലയയും. ചെറിയ സ്ഥലമായതിനാൽ പൊതുവെ തിരക്കേറിയതിനാൽ അധികം സമയം കളയാതെ ഇറങ്ങി. ശ്വാസമടക്കിപ്പിടിച്ചിട്ടും നിശ്ചയദാർഢ്യത്തോടെ മലനിരകളും മനോഹര കാഴ്ചകളും കീഴടക്കാൻ കഴിഞ്ഞത് ആഷേച്ചിയെ ആകർഷിച്ചു.

ഇനി തിരിച്ചുവരവ് സൂര്യനെല്ലി, കൊൽക്കുമല, മീശപുലിമല ദൂരെ ഇരമ്പുന്ന രണ്ടു ദിവസങ്ങൾ, കൂൾ ഓഫ് റോഡ് യാത്ര, എന്റെ ചുങ്ക് ചങ്ങായികൾ എന്നിവ ഒരുമിച്ച് ജീവിതത്തിൽ ഒരിക്കലും മറക്കാൻ കഴിയാത്ത ഓർമ്മകൾ സമ്മാനിച്ചു. ഇനിയുള്ള യാത്ര മേശപ്പുലിമല കീഴടക്കാനായിരിക്കുമെന്ന ഉറച്ച ബോധ്യത്തോടെ യാത്രയുടെ വെളിച്ചം നിറച്ച് മലയിറങ്ങി.

Credit: Savin Sajeev

Advertisement