ജലമെന്ന നിധി തേടി പദ്മ അവാർഡിലേക്ക് നടന്നു കയറിയ ഒരു സാധാരണക്കാരന്റെ കഥ.

41
Advertisement

അഡ്യനഡ്കയിലെ തകർന്നുകിടക്കുന്ന ബസ് സ്റ്റോപ്പിൽ നിന്ന് നിങ്ങൾ രണ്ട് വളവുകൾ തിരിഞ്ഞു. ഒരു കൊക്കോ തോട്ടത്തിലൂടെയുള്ള ചെളി നിറഞ്ഞ പാതയിലൂടെ നിങ്ങൾ നടന്നു. ഷിഫ്റ്റ് കഴിഞ്ഞ് മടങ്ങുന്ന തൊഴിലാളികൾക്ക് നേരെ നിങ്ങൾ ഹലോ തിരിച്ചുവിളിച്ചു. പാത മുറിച്ചുകടന്ന ചാർജിംഗ് മോണിറ്റർ പല്ലി നിങ്ങളെ ഞെട്ടിച്ചു. എന്നാൽ അവൻ ഒരു ദോഷവും ഉദ്ദേശിച്ചില്ല. ദയയുള്ള ഒരു വഴിയാത്രക്കാരൻ നിങ്ങളെ ശരിയായ ദിശയിലേക്ക് നയിക്കുന്നതുവരെ ഒരു നിമിഷം നിങ്ങൾ നഷ്ടപ്പെട്ടു. നിങ്ങൾ ഒരു കുന്നിൻ മുകളിലേക്ക് നടന്നു, വേഴാമ്പലുകൾ അസ്തമയ സൂര്യനെ വിളിക്കുന്നത് കേട്ടു. ഒരു വീടുണ്ടായിരുന്നു, നിങ്ങൾ നേരെ അകത്തേക്ക് നടന്നു. ‘ഞാൻ മഹാലിംഗ നായിക്. ഞാൻ നിന്നെ പ്രതീക്ഷിച്ചിരുന്നു.’ 70 വയസ്സുള്ള ഒരാൾ പറഞ്ഞു. അവന്റെ മുഖത്ത് ഒരിക്കലും മായാത്ത പുഞ്ചിരി നീ കണ്ടു. ‘ലളിതാ. എന്റെ ഭാര്യ…’ ഒരു സ്റ്റീൽ ടംബ്ലറിൽ വെള്ളവും ശർക്കര നിറച്ച പാത്രവും നൽകിയ സ്ത്രീയെ പരിചയപ്പെടുത്തി ആ മനുഷ്യൻ പറഞ്ഞു. നിങ്ങൾ അവരോടും നിങ്ങളോടും പുഞ്ചിരിച്ചു, ഈ രണ്ടുപേരും നിങ്ങൾക്ക് എന്ത് അവിശ്വസനീയമായ കഥയാണ് നൽകിയതെന്ന് ആശ്ചര്യപ്പെട്ടു.

നീ ഇവിടെയാണ്. അവന്റെ വീടിനു പുറത്ത് കോൺക്രീറ്റ് സ്ലാബിൽ ഇരിക്കുന്നു. അമയ എന്ന അവ്യക്തമായ സ്ഥലത്ത്. ഒരു ഗ്രാമമല്ല. ഒരു പട്ടണമല്ല. അതിനിടയിൽ ഒന്നുമില്ല. ഒരു കഥ കേൾക്കാൻ നിങ്ങൾ ഇവിടെയുണ്ട്. മഹാലിംഗ നായിക്കിന് നിങ്ങൾക്കായി ഒരെണ്ണം ഉണ്ട്…

Advertisement

‘എനിക്കായിരുന്നു ഏറ്റവും രസകരമായ ജോലി. ഞാൻ ദിവസം മുഴുവൻ മരം കയറേണ്ടതായിരുന്നു. എന്റെ തൊഴിലുടമ തന്റെ എണ്ണമറ്റ മരങ്ങൾ കയറാനും അക്കനാരുകൾ തിരികെ കൊണ്ടുവരാനും എനിക്ക് പണം നൽകി. സീസണിൽ എല്ലാ ദിവസവും ഞാൻ അത് ചെയ്തു – ഞാൻ ഒരു ദിവസ വേതനക്കാരനായിരുന്നു. എനിക്ക് ആകെ ഉണ്ടായിരുന്നത് ഒരു ചെറിയ വീടും ഒരു കുടുംബവും ദിവസം മുഴുവൻ മരങ്ങൾ കയറാനും ഇറങ്ങാനുമുള്ള കരുത്തും ആയിരുന്നു. അമയയിൽ നല്ല നിലയിലുള്ള ഏതൊരു വ്യക്തിയും ഒന്നുകിൽ ഒരു ബിസിനസുകാരനോ കർഷകനോ ആയിരുന്നു. എനിക്ക് ഒരു ബിസിനസ്സ് വേണ്ടായിരുന്നു. ഞാൻ ഒരു കർഷകനാകാൻ ആഗ്രഹിച്ചു. എനിക്ക് കുറച്ച് ഭൂമി മതിയായിരുന്നു.

ദൈവങ്ങൾ കേട്ടിരുന്നതുപോലെ, ഒരു ദിവസം, ചുറ്റുമുള്ള കുന്നുകളുടെ ഉടമസ്ഥതയിലുള്ള ഒരു ദയയുള്ള മനുഷ്യൻ എന്റെ അടുക്കൽ വന്ന് എനിക്ക് ഒന്നര ഏക്കർ ഭൂമി സമ്മാനിച്ചു. ‘ഈ ഭൂമി നിലനിർത്തി അതിൽ എന്തെങ്കിലും ഉണ്ടാക്കൂ.’ അയാൾ എന്നോട് പറഞ്ഞു. ഞാൻ സന്തോഷിച്ചു. ഇത്രയധികം, ഈ ഭൂമിയിൽ ഞാൻ എന്തുചെയ്യുമെന്ന് സ്വയം ചോദിക്കാൻ ഞാൻ നിർത്തിയില്ല. ‘ഞാനൊരു കർഷകനാകും. എന്റെ സ്വന്തം അങ്കണ കൃഷി. സ്വന്തമായി ഒരു തോട്ടം!’, ചിന്ത വന്നപ്പോൾ ഞാൻ മനസ്സിൽ പറഞ്ഞു. എന്നാൽ മറ്റൊരു ചോദ്യത്തിന് ഉത്തരം നൽകേണ്ടതുണ്ട് – എനിക്ക് ഭൂമി ഉണ്ടായിരുന്നു. എന്നാൽ വെള്ളത്തിന്റെ കാര്യമോ?

ഏറ്റവും അടുത്തുള്ള ജലസ്രോതസ്സ് അരകിലോമീറ്റർ ദൂരെ, താഴ്ച്ചയായിരുന്നു. നിത്യോപയോഗത്തിനായി വെള്ളം കൊണ്ടുപോകുന്നത് പോലും ശ്രമകരമായ ജോലിയായിരുന്നു. ഞാൻ ചുറ്റും നോക്കി – എന്റെ ഭൂമി കുന്നുകളും വരണ്ടതുമായിരുന്നു. ഇവിടെ ഒന്നും വളർന്നില്ല. അത് ഒന്നും വാഗ്ദാനം ചെയ്തില്ല. നിഴൽ പോലുമില്ല – പക്ഷേ അത് എന്റേതായിരുന്നു – എല്ലാത്തിനും ഒരു വഴിയുണ്ടെന്ന് ഞാൻ വിശ്വസിച്ചു.

അതിനാൽ ഭൂമിയിൽ നിന്ന് വെള്ളം വേർതിരിച്ചെടുക്കാൻ ഏതൊരു മനുഷ്യനും ചെയ്യുന്നതുപോലെ ഞാൻ ചെയ്യാൻ തുടങ്ങി. ഞാൻ കുഴിക്കാൻ തുടങ്ങി.
വെള്ളം കണ്ടെത്താൻ ആളുകൾ കിണർ കുഴിക്കുന്നു. എന്നാൽ ഒരു നല്ല ആശയം പ്രായോഗികമല്ലെന്ന് ഞാൻ കണ്ടെത്തി. നന്നായി ആവശ്യമുള്ള ആളുകളെയും പണത്തെയും കുഴിക്കുന്നു – എനിക്ക് ആരുമില്ലായിരുന്നു. അങ്ങനെ ഞാൻ ഒറ്റയ്ക്ക് കുഴിക്കാൻ തുടങ്ങി. അത് മറ്റൊരു തരത്തിലുള്ള കിണർ ആയിരുന്നു – വശത്തേക്ക് പോയ ഒന്ന്. അതിന് ഒരാൾ മാത്രം മതിയാകും. ഞാൻ ആരംഭിക്കാൻ തിരഞ്ഞെടുത്ത സ്ഥലം എന്റെ വീടിന്റെ തൊട്ടുപിറകിലായിരുന്നു; ഒരു കുന്നിന്റെ അടിത്തട്ടിൽ രൂപപ്പെട്ട ഒരു മൺ മതിൽ. ഞാൻ എന്റെ പിക്ക് കോടാലി കൊണ്ട് മെല്ലെ ചെളി കോരിയെടുക്കാൻ തുടങ്ങി. എന്റെ തോളുകൾ കുനിഞ്ഞിരുന്നാൽ ഞെരുങ്ങാൻ പാകത്തിലുള്ള വീതിയും എന്റെയത്ര ഉയരവുമുള്ള ഒരു കവാടം ഞാൻ കുന്നിലേക്ക് കൊത്തിയെടുത്തു. മെല്ലെ മെല്ലെ മല തുരന്നു. താമസിയാതെ, രൂപം പ്രാപിക്കുന്ന ഈ നിഗൂഢമായ പാതയിലേക്ക് എനിക്ക് കുറച്ച് അടി നടക്കാൻ കഴിഞ്ഞു.

ഒരു ദിവസം, ഞാൻ ഈ വഴിയിലേക്ക് 60 അടി നിൽക്കുന്നതായി കണ്ടെത്തി. ഉള്ളിൽ നല്ല ഇരുട്ടായിരുന്നു. എന്റെ വിളക്കിലെ ജ്വാല വെറുതെ മിന്നി മറിഞ്ഞു. എന്റെ നെറ്റിയിലെ വിയർപ്പ് തുള്ളികൾ തുടച്ചു, ഞാൻ ഇവിടെയെത്താൻ ഒരു വർഷം മുഴുവൻ എടുത്തുവെന്ന് മനസ്സിലായി. എന്തുകൊണ്ടാണ് എനിക്ക് ഒരു വർഷം എടുത്തത്?
എന്റെ മഹത്തായ രൂപകല്പനയിലേക്ക് ഞാൻ ദിവസേന ഏതാനും ഇഞ്ച് പുരോഗതി കൈവരിക്കുന്നുണ്ടെങ്കിലും, ഞാൻ ഇപ്പോഴും ഒരു ദിവസ വേതനക്കാരനായിരുന്നു, എനിക്ക് ഇപ്പോഴും ജീവിതത്തിന്റെ രണ്ടറ്റവും കൂട്ടിമുട്ടിക്കേണ്ടി വന്നു. അതിനാൽ ഞാൻ ദിവസവും മരങ്ങളിൽ കയറും, ഉച്ചയ്ക്ക് ശേഷം വൈകും വരെ എന്റെ തൊഴിലുടമയ്‌ക്ക് വേണ്ടി അക്ക പറിച്ചെടുക്കും. പിന്നെ 5 മണിക്ക് ഞാൻ ‘സുരംഗ’യിൽ കുഴിയെടുക്കാൻ തുടങ്ങും. രാത്രി വൈകിയും ഞാൻ കുഴിച്ചിടും; ഞാൻ ആഴത്തിലേക്ക് പോകുമ്പോൾ വിയർക്കുകയും ക്ഷീണിക്കുകയും ചെയ്തു. ചിലപ്പോൾ ശ്വാസമെടുക്കാൻ ബുദ്ധിമുട്ടായി. അതുകൊണ്ട് തിരിച്ചുവരുന്നതിന് മുമ്പ് അൽപ്പം ശുദ്ധവായു വിഴുങ്ങാൻ ഞാൻ തുരങ്കത്തിന്റെ വായയിലേക്ക് നടക്കുമായിരുന്നു. ഒരു ദിവസം, വിഷമിച്ച അമ്മ എന്റെ അടുത്ത് വന്ന് രാത്രി 9 മണിക്ക് ശേഷം കുഴിക്കരുതെന്ന് അപേക്ഷിച്ചു. അന്നുമുതൽ രാത്രി 9 മണിക്ക് ഞാൻ തുരങ്കം വിട്ടു. എല്ലാ ദിവസവും, ഞാൻ കുറച്ച് ഇഞ്ചിൽ കൂടുതൽ പുരോഗതി കൈവരിക്കും.

‘സുരംഗ’യിൽ ഞാൻ എന്താണ് കൊണ്ടുവന്നതെന്ന് അറിയാൻ നിങ്ങൾക്ക് ജിജ്ഞാസ ഉണ്ടായിരിക്കണം. ഒരു കോടാലി, ചട്ടുകം, പൂക്കൊട്ട എന്നിവ എന്റെ കൂടെയുണ്ടായിരുന്നു. എന്റെ കാൽക്കൽ വീഴുന്ന ചെളി, ഞാൻ പൂക്കൊട്ടയിൽ നിറച്ച് എന്റെ സുന്ദരിയായ ഭാര്യ ലളിതയുടെ അടുത്തേക്ക് പോകും. അവൾ പിന്നീട് മണ്ണ് നിറച്ച പൂക്കൊട്ട അവളുടെ തലയിൽ വയ്ക്കുകയും തുരങ്കത്തിൽ നിന്ന് പിഴിഞ്ഞെടുത്ത് മറ്റൊരു റൗണ്ടിലേക്ക് മടങ്ങുകയും ചെയ്യും.

തുരങ്കത്തിന്റെ ആഴം നോക്കുമ്പോൾ, ഞങ്ങളുടെ ശ്രമങ്ങളിൽ ഞാൻ സന്തുഷ്ടനായിരുന്നു. ഏത് നിമിഷവും, എന്റെ പിക്ക് കോടാലിയുടെ അടുത്ത പ്രഹരത്തിൽ, ഒരു മിന്നുന്ന വെള്ളം തുരങ്കത്തിൽ നിന്ന് പുറത്തേക്ക് ഒഴുകുന്നത് പോലെ തോന്നി. വെള്ളം വന്നു. ഭൂമിയിൽ നിന്നല്ല, രോഷാകുലനായ ഒരു ദൈവത്തെപ്പോലെ, ക്രോധത്തോടെ, മുകളിലെ ആകാശത്തിൽ നിന്ന്. ഒരു ദിവസം ഞാൻ ഉണർന്നത് തുരങ്കം തകർന്നതായി കണ്ടു. ഒരു വർഷം മണ്ണ് കുഴിച്ചു നീക്കി അക്ഷരാർത്ഥത്തിൽ ഒലിച്ചുപോയി.

അയ്യോ നിനക്ക് എന്നോട് വിഷമം തോന്നരുത്. ഞാൻ ശരിക്കും ദയനീയനായിരുന്നു. പക്ഷേ, പരാജയത്തിൽ മുഴുകാൻ എനിക്ക് സമയമില്ലായിരുന്നു. അങ്ങനെ ഞാൻ വീണ്ടും മറ്റൊരിടത്ത് മറ്റൊരു കുന്നിൽ കുഴിക്കാൻ തുടങ്ങി.

രണ്ടാമത്തെ ശ്രമത്തെ കുറിച്ച് പറയുന്നതിന് മുമ്പ്. തുരങ്കങ്ങളിലെ എന്റെ പ്രകാശ സ്രോതസ്സിനെക്കുറിച്ച് ഞാൻ നിങ്ങളോട് പറയണം: ഞാൻ 3-4 ‘ദീപങ്ങൾ’ വഹിച്ചു; കളിമണ്ണ് കൊണ്ട് നിർമ്മിച്ച ചെറിയ, എണ്ണ വിളക്കുകൾ. ദീപാവലി സമയത്ത് നിങ്ങൾ വീട്ടിൽ കത്തിക്കുന്നവ. അവ കൊണ്ടുപോകാൻ എളുപ്പമായിരുന്നു, മണ്ണെണ്ണയോ മറ്റ് വിളക്കുകളോ ഞാൻ കൊണ്ടുപോകില്ല, കാരണം അവ പുക പുറപ്പെടുവിച്ചു, അത് പരിമിതമായ പ്രദേശത്ത് മോശമായിരുന്നു. വെളിച്ചെണ്ണ ഉപയോഗിച്ചത് കൊണ്ട് പുക തീരെ ഇല്ലായിരുന്നു. ഞാൻ ഒരു ചെറിയ മദ്യക്കുപ്പിയിൽ എണ്ണ കൊണ്ടുപോയി വിളക്കുകൾ വറ്റുമ്പോഴെല്ലാം വീണ്ടും നിറച്ചു. വെളിച്ചം വളരെ ദുർബലമായിരുന്നു, പക്ഷേ എന്റെ മുമ്പിലെ മതിൽ പ്രകാശിപ്പിക്കാൻ മതിയായിരുന്നു. ലളിതയ്ക്ക് പുറത്തേക്ക് പോകുന്ന വഴി കാണത്തക്ക വിധത്തിൽ ഞാൻ വഴിയിൽ വിളക്കുകൾ വച്ചു. മേൽക്കൂരയുടെ ഭാഗങ്ങൾ കുഴിക്കേണ്ടിവരുമ്പോൾ, ഞാൻ ചുവരിൽ ഒരു ചെറിയ ദ്വാരം ഉണ്ടാക്കി പോക്കറ്റിൽ വിളക്ക് സ്ഥാപിക്കും. ഇതുപോലൊരു ഇരുട്ട് ഞാൻ മുമ്പ് അറിഞ്ഞിരുന്നില്ല. സമയം എത്രയായി എന്നത് പ്രശ്നമല്ല. ഇവിടെ എപ്പോഴും ഇരുണ്ട രാത്രിയായിരുന്നു.

മൺസൂൺ കഴിഞ്ഞതോടെ രണ്ടാമത്തെ തുരങ്കത്തിന്റെ  ജോലികൾ ആരംഭിച്ചു. ഞാൻ എന്റെ നാട്ടിലെ മറ്റൊരു സ്ഥലം തിരഞ്ഞെടുത്ത് ജോലിക്ക് പോയി. എല്ലായ്‌പ്പോഴും അത് തന്നെയായിരുന്നു – രാവിലെ അങ്കണമരം കയറുക – ഉച്ചയോടെ വീട്ടിലേക്ക് മടങ്ങുക – രാത്രി ലളിതയ്‌ക്കൊപ്പം ‘സുരംഗ’യിലേക്ക് കാലെടുത്തുവച്ചു. എന്നിട്ടും, ഞാൻ 60 അടി മലയിലേക്ക് നിൽക്കുകയായിരുന്നു. അതെ, ഇവിടെയെത്താൻ എനിക്ക് ഒരു വർഷം കൂടി എടുത്തു. ഇവിടുത്തെ ഇരുട്ട് മുമ്പത്തെ തുരങ്കത്തിൽ നിന്ന് വ്യത്യസ്തമായിരുന്നില്ല. പക്ഷേ എന്തോ ശരിയല്ലെന്ന് തോന്നി. ചെളിയിൽ ഈർപ്പം തീരെ ഇല്ലെന്ന് ഞാൻ കണ്ടെത്തി. വെള്ളത്തിന്റെ ലക്ഷണം കണ്ടില്ല. ഈ തുരങ്കത്തിൽ എനിക്ക് വെള്ളം ലഭിക്കില്ലെന്ന് എനിക്ക് തോന്നി. അതിനാൽ ഞാൻ ധീരമായ ഒരു തീരുമാനമെടുത്തു – ഞാൻ കുഴിക്കൽ ഉപേക്ഷിച്ചു.

ഞാൻ കുഴിക്കുന്നത് പൂർണ്ണമായും നിർത്തിയെന്ന് നിങ്ങൾ കരുതിയിരുന്നില്ലെന്ന് ഞാൻ കരുതുന്നു? ഞാൻ കുഴിയെടുക്കാൻ മറ്റൊരു സ്ഥലം തിരഞ്ഞെടുത്തു, കുന്നിൻപുറത്ത്. ഇത്തവണ, എനിക്ക് വലിയ നിശ്ചയദാർഢ്യം തോന്നി, കുറച്ച് ആവേശത്തോടെ മുന്നോട്ട് പോയി. രണ്ട് മാസത്തിനുള്ളിൽ ഞാൻ 60 അടിയിലെത്തി, പിന്നെ 30 അടി കൂടി കുഴിച്ചു. ‘സുരംഗ’യിലേക്ക് 90 അടിയിലെത്തിയപ്പോൾ കുറച്ച് ഈർപ്പം കണ്ടെത്തി. ഞാന് സന്തോഷവാനായിരുന്നു. ആദ്യമായിട്ടാണ് നനഞ്ഞ മണ്ണിന്റെ ഒരു കഷ്ണം ഞാൻ മുഷ്ടിയിൽ പിടിച്ചത്. എന്നാൽ ചില വിചിത്രമായ കാരണങ്ങളാൽ, ഈ തുരങ്കം എനിക്ക് ആവശ്യമായ വെള്ളം നൽകുമെന്ന് എനിക്ക് തോന്നിയില്ല. കൃത്യമായ ശാസ്ത്രമില്ല, ഭൂമിയെക്കുറിച്ചുള്ള വലിയ അറിവൊന്നും എന്നെ നയിക്കുന്നില്ല, അത് എന്റെ തലയിലെ ഒരു ശബ്ദം മാത്രമായിരുന്നു. ഞാൻ അത് ശ്രദ്ധിച്ചു.

ചിലപ്പോൾ, നിങ്ങൾ തിരഞ്ഞെടുത്ത പാത ശരിയാണോ എന്ന് നിങ്ങൾ ചിന്തിക്കാൻ തുടങ്ങും, കാരണം അതിൽ നിങ്ങൾ മാത്രമേയുള്ളൂ. എന്റെ തുരങ്കങ്ങൾ ഒന്നും നൽകിയില്ല. ഒരുപക്ഷേ എനിക്ക് തെറ്റുപറ്റിയിരിക്കാം. അങ്ങനെ എല്ലാവരും ചെയ്തു വെള്ളം കണ്ടെത്തിയതുപോലെ ഞാനും കിണർ കുഴിക്കാൻ തുടങ്ങി. അതിനാൽ, ജനക്കൂട്ടം പിന്തുടരുന്ന ഒരു രീതി പ്രയോഗിച്ച് ഞാൻ തുറന്ന ആകാശത്തിന് കീഴിൽ കുഴിച്ചു. ലളിതയ്ക്ക് ഇനി ചുറ്റിക്കറങ്ങേണ്ടി വന്നില്ല. ഞാൻ ഇത് കുറച്ച് മാസങ്ങൾ ചെയ്തു. ഇത് വളരെയധികം പരിശ്രമിച്ചു, പുരോഗതി മന്ദഗതിയിലായി. ഞാൻ എവിടെയും പോകുന്നില്ലെന്ന് തോന്നി. പിന്നെ ഞാനും ഈ ശ്രമം ഉപേക്ഷിച്ചു. സുരംഗകളെ കുഴിച്ചെടുക്കുന്നതിൽ ഞാൻ വളരെ നല്ലവനായിത്തീർന്നത് ചെയ്യാൻ പോകുകയായിരുന്നു.

ഞാനും ലളിതയും വീണ്ടും തുടങ്ങി. ഇത് ഞങ്ങളുടെ നാലാമത്തെ തുരങ്കമായിരുന്നു. വർഷങ്ങളായി ഞങ്ങൾ ഭൂമി കുഴിച്ച് നീക്കുകയായിരുന്നു. ഇത് ഞങ്ങൾക്ക് വെള്ളം കൊണ്ടുവരുമെന്ന് പ്രതീക്ഷിച്ച് ഞങ്ങൾ ഉത്സാഹത്തോടെ തുടർന്നു. 70 അടിയിൽ, അനിവാര്യമായത് സംഭവിച്ചു. ഞങ്ങൾ ഒരു വലിയ പാറക്കെട്ടിലേക്ക് ഓടി. ഭൂമി ഇവയാൽ നിറഞ്ഞിരിക്കുന്നു. ഞങ്ങൾ ഇതുവരെ ഒരെണ്ണം തട്ടിയിട്ടില്ലാത്ത ഒരു അത്ഭുതമായിരുന്നു അത്. വലിയ പാറക്കെട്ടിന് ചുറ്റും സഞ്ചരിക്കാൻ മാർഗമില്ല.

എന്റെ ദൃഢനിശ്ചയം തകർക്കാൻ ഒരു വലിയ, അചഞ്ചലമായ, വഴങ്ങാത്ത പാറക്കഷണം വേണ്ടിവന്നു. എനിക്ക് മുമ്പ് ഇത്രയും വിഷാദം തോന്നിയിരുന്നില്ല. അപ്പോഴേക്കും ആ വാർത്ത അമയയ്ക്ക് ചുറ്റും പരന്നിരുന്നു. എന്റെ പരാജയ ശ്രമങ്ങളെക്കുറിച്ച് എല്ലാവർക്കും അറിയാമായിരുന്നു. അവർ എന്റെ അടുത്ത് വന്ന് ഞാൻ വെറുതെ വിടണം എന്ന് പറഞ്ഞു. ഞാൻ ഏകദേശം 4 വർഷമായി വിവിധ സ്ഥലങ്ങളിൽ കുഴിച്ചിട്ടും വെള്ളം കയറിയില്ലെങ്കിൽ, അതിനർത്ഥം അവിടെ വെള്ളം ഇല്ല എന്നാണ്. അതൊരു വിഡ്ഢിത്തമാണെന്ന് അവർ എന്നോട് പറഞ്ഞു. അവരിൽ ചിലർ സഹതപിച്ചു. അവരിൽ ചിലർ കളിയാക്കി. ഒരാൾ പറഞ്ഞു, ‘ഈ നാട്ടിലേക്ക് വെള്ളമെത്തിക്കാനുള്ള ഏക മാർഗം അതിൽ മൂത്രമൊഴിക്കുക എന്നതാണ്.

വെള്ളത്തിനായി നിങ്ങൾ എത്ര ദൂരം പോകും? നീ ഞാനാണെങ്കിൽ ഇപ്പോൾ എന്ത് ചെയ്യും?

ഈ ഘട്ടത്തിൽ, ഒരു തീരുമാനമെടുക്കാൻ എനിക്ക് എന്റെ വളരുന്ന കുട്ടികളെ നോക്കേണ്ടതുണ്ട്. അവർ ബുദ്ധിമുട്ടില്ലാതെ വളരണമെന്ന് ഞാൻ ആഗ്രഹിച്ചു. ഒരു കർഷകനാകാൻ ഞാൻ ആഗ്രഹിച്ചു. ഞാൻ മരം കയറുന്നത് കഴിഞ്ഞു. എനിക്ക് വെള്ളം കിട്ടിയാൽ എല്ലാം മാറും. എന്റെ ഭൂമി മനോഹരമായ ഒരു സ്ഥലമായി മാറും. അതിനാൽ ഞാൻ എന്റെ എല്ലാ വിശ്വാസവും ദൈവത്തിൽ അർപ്പിക്കുകയും എന്റെ പ്രതീക്ഷയുടെ വിളക്കുമാടത്തിലേക്ക് നടന്നു – അഞ്ചാമത്തെ തുരങ്കം . ഞാൻ കുഴിച്ചുകൊണ്ടിരിക്കുകയാണെങ്കിൽ, ആളുകൾ എന്ത് പറഞ്ഞാലും ഞാൻ വെള്ളം കണ്ടെത്തുമെന്ന് എനിക്കറിയാം.

ഊർജ്ജസ്വലമായി ജോലി തുടങ്ങിയപ്പോൾ എനിക്ക് അവിശ്വസനീയമാംവിധം പോസിറ്റീവ് തോന്നി. രണ്ടുമാസം കുഴിച്ചപ്പോൾ, 50 അടിയിൽ, സീലിംഗിൽ ഈർപ്പം ഉണ്ടെന്ന് ഞാൻ കണ്ടു. ഇതൊരു നല്ല സൂചനയാണ്, അൽപ്പം മുകളിൽ മറ്റൊരു തുരങ്കം കുഴിച്ചാൽ തീർച്ചയായും വെള്ളം കണ്ടെത്തുമെന്ന് എന്റെ തലയിലെ ശബ്ദം പറഞ്ഞു. അതുതന്നെയാണ് ഞാൻ ചെയ്തത്; ആറാമത്തെ തുരങ്കത്തിന്റെ  കുഴിയെടുക്കൽ ആരംഭിച്ച ഉടൻ തന്നെ ഞാൻ കുന്നിലേക്ക് വേഗത്തിൽ മുന്നേറി.

75 അടി നീളമുള്ള തുരങ്കം ഉണ്ടാക്കാൻ ഏതാനും മാസങ്ങൾ എടുത്തു. ഞാൻ വീണ്ടും വീണ്ടും ഈർപ്പത്തിന്റെ അടയാളങ്ങൾ കണ്ടെത്തി. ഒടുവിൽ, വിലയേറിയതും അമൂല്യവുമായ ജലത്തിന്റെ മങ്ങിയ ഒരു തുള്ളി എന്റെ കാൽക്കൽ വീഴുന്നത് ഞാൻ കണ്ടു; ഭൂമിയിലെ ഏറ്റവും മാന്ത്രിക വസ്തുവിന്റെ ഒരു കഷണം. ഞാൻ ദിവസവും വലിക്കുന്ന ‘ബീഡി’യോളം വീതിയുണ്ടായിരുന്നു. എന്റെ പ്രയത്‌നങ്ങൾ ഒടുവിൽ ഫലം കണ്ടതായി തോന്നി. ഇത് വരെ എന്നെ നയിച്ചിരുന്നത് സഹജവാസനയായിരുന്നു. ഞാൻ എന്റെ പ്രവർത്തനങ്ങൾ സ്വയം വ്യക്തമാക്കുന്ന ഊഹങ്ങളെ അടിസ്ഥാനമാക്കിയുള്ളതാണ്. എന്നിട്ടും വീണ്ടും ഒരു ചിന്ത എന്നിലേക്ക് വന്നു. ഇതേ തുരങ്കം മറ്റൊരു ദിശയിലേക്ക് വിടാൻ ഞാൻ പെട്ടെന്ന് ആഗ്രഹിച്ചു. ആ ദിശയിൽ കൂടുതൽ വെള്ളം കണ്ടെത്തി, എന്റെ തോട്ടം നനയ്ക്കാൻ പര്യാപ്തമാണെന്ന് എന്തോ എന്നോട് പറഞ്ഞു. ഞാൻ പെട്ടെന്ന് കുഴിക്കാൻ തുടങ്ങി. ഏതാനും മാസങ്ങൾക്കുള്ളിൽ, ഞാൻ ഏഴാമത്തെ തുരങ്കത്തിലേക്ക് 65 അടി കൂടി കുഴിച്ചെടുത്തു. ഈ ‘സുരംഗ’യ്ക്ക് നേരായ എക്‌സിറ്റ് ഇല്ലാത്തതിനാൽ, വളരെ വേഗം ശ്വാസം മുട്ടുമെന്നതിനാൽ എനിക്ക് ഈ ഭാഗത്ത് അധികനേരം നിൽക്കാനായില്ല. പ്രതീക്ഷയോടെ ജ്വരമായി അദ്ധ്വാനിച്ചപ്പോൾ, ഈർപ്പം ഉയർന്നു, ഇപ്പോൾ, ‘ബീഡി’ ഒരു സിഗരറ്റിന്റെ ചുറ്റളവിൽ വീർപ്പുമുട്ടി. ഇത് മതിയെന്ന് എനിക്കറിയാമായിരുന്നു.
വെള്ളം, വെള്ളം, വെള്ളം! ആഞ്ഞടിക്കുന്ന, ആഞ്ഞടിക്കുന്ന, അലറുന്ന തിരമാല പോലെ സന്തോഷം എന്റെ മേൽ വന്നു…

ഇവിടെ ഞാൻ, ഒരു കുന്നിൻ്റെ വയറിനുള്ളിൽ ആയിരുന്നു. വിശാലമായ പുഞ്ചിരിയോടെ എന്റെ ഹൃദയം സന്തോഷത്താൽ നിറഞ്ഞു. 4 വർഷത്തിലേറെയായി കുഴിച്ചിട്ട്, ഒടുവിൽ ഞാൻ വെള്ളത്തിലായി. പരാജയപ്പെട്ട എല്ലാ ശ്രമങ്ങൾക്കും ചോദ്യങ്ങൾക്കും സംശയങ്ങൾക്കും ഉത്കണ്ഠകൾക്കും ശേഷം എന്റെ വിശ്വാസത്തിന് പ്രതിഫലം ലഭിച്ചു. ഒരു സിഗരറ്റ് പോലെ വിശാലമായ, എന്റെ കാൽക്കൽ ജീവൻ നൃത്തം ചെയ്യുന്ന ഒരു ചെറിയ അരുവി, എന്റെ വിളക്കിന്റെ അണഞ്ഞ വെളിച്ചത്തിൽ അത് സ്വർണ്ണമായി തിളങ്ങി. ഞാൻ ഒരു സ്വർണ്ണ നദിയിലേക്ക് നോക്കുന്നത് പോലെ തോന്നി. പക്ഷേ അത് വെള്ളമായിരുന്നു. സ്വർണ്ണത്തേക്കാൾ വിലയേറിയത്. വെള്ളം! എന്റെ ആഗ്രഹത്തിന്റെ ഏക ലക്ഷ്യമായ സ്വപ്നങ്ങൾ, ഇപ്പോൾ ഈ സ്ഥലത്ത് നിന്ന് ജനിച്ച് വെളിച്ചത്തിലേക്ക് ഒഴുകും, എന്റെ മണ്ണിലേക്ക് ജീവശ്വാസം വീശും. എല്ലാം ശരിയാകും!

ലളിത – എന്റെ പരാജയപ്പെടാത്ത പാറ, ഇരുട്ടിൽ എന്റെ തളരാത്ത കൂട്ടാളി, എന്റെ ശക്തിയും എന്റെ സ്വപ്നങ്ങളുടെ വാഹകയും, ഞാൻ അവളോട് സന്തോഷവാർത്ത പറഞ്ഞപ്പോൾ അത്യധികം സന്തോഷിച്ചു. ഞങ്ങൾ ഉറക്കം തൂങ്ങുന്നത് വരെ അത്യധികം സന്തോഷത്തോടെ സംസാരിച്ചു. ഭൂമി സമ്മാനിച്ച ദയാലുവായ മനുഷ്യൻ എന്റെ അടുക്കൽ വന്ന് പറഞ്ഞു, ‘ഇനി നിനക്ക് പേടിക്കാനൊന്നുമില്ല! പോയി സ്വന്തം വിളകൾ വളർത്തൂ…’ ‘സുരംഗ’യെ ആശീർവദിക്കാൻ ഞങ്ങൾക്ക് ഒരു പുരോഹിതനുണ്ടായിരുന്നു. ഞങ്ങളെ അഭിനന്ദിക്കാൻ സമീപ ഗ്രാമങ്ങളിൽ നിന്ന് എല്ലാവരും എത്തി.

വെള്ളം പിടിച്ചുനിർത്താൻ ഞാൻ ഒരു ജലസംഭരണിയും നിർമ്മിച്ചു. ഞാൻ ജോലിക്ക് പോകുമ്പോഴെല്ലാം ദിവസവും ഒരു ലാറ്ററൈറ്റ് ഇഷ്ടിക തിരികെ കൊണ്ടുപോകും. മെല്ലെ, ഇഷ്ടിക ഇഷ്ടികയായി, വരുന്ന വെള്ളം പിടിച്ചുനിർത്താനുള്ള ഘടന ഞാൻ പണിതു. മുൻ സുരംഗകളെല്ലാം? ആ പ്രയത്നം പാഴാകാതിരിക്കാൻ ഞാൻ ശ്രദ്ധിച്ചു. ഞാൻ പ്രവേശന കവാടങ്ങൾ അടച്ചു, പക്ഷേ ഒരു പൈപ്പ് കടന്നുപോകുന്നതിന് മുമ്പ്. മഴവെള്ളം പൈപ്പിലൂടെ അകത്തേക്ക് ഒഴുകാൻ ഇത് സഹായിക്കും. ഈ മഴവെള്ളം ഉള്ളിൽ ശേഖരിക്കപ്പെടുകയും ഭൂമിയിലേക്ക് ഒഴുകുകയും ചെയ്യും, ആത്യന്തികമായി എന്റെ ഭൂഗർഭ ജലനിരപ്പ് ഉയരും; ഇത് എന്റെ ചെടികൾക്ക് നല്ലതായിരുന്നു!

ഇപ്പോൾ ചുറ്റും നോക്കൂ, നിങ്ങൾ എന്താണ് കാണുന്നത്? അരിക്കാവ്, കൊക്കോ, കുരുമുളക്, വാഴ, തെങ്ങ്, വിവിധ പച്ചക്കറികൾ – എല്ലാം സമൃദ്ധമായി വളരുന്നു, ആ ചെറിയ തോട്ടിൽ നിന്ന്. അതേ വഴിയിലൂടെ ഞാൻ 6 വർഷം കൂടി പതുക്കെ കുഴിച്ചു. ഞാൻ 200 അടിയോളം ആഴത്തിൽ പോയി. ഒരു സിഗരറ്റ് പോലെ വീതിയുള്ള ചെറിയ അരുവി ഇന്ന് എനിക്ക് പ്രതിദിനം 6000 ലിറ്റർ വെള്ളമാണ് നൽകുന്നത്. അത്, ഞാൻ എങ്ങനെ വെള്ളം കണ്ടെത്തി എന്നതിന്റെ കഥയാണ്.

Advertisement